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Exploração de águas subterrâneas pronta para crescer a economia

À medida que os líderes mundiais continuam se comprometendo a atingir metas líquidas de aquecimento global zero, é hora de refletir sobre o potencial da água subterrânea do país e como gerenciar e proteger de forma sustentável esses recursos naturais amplamente inexplorados que seriam um divisor de águas para nossa economia .

O Quênia é um país com escassez de água, com grande parte de nossas terras sendo predominantemente áridas, com escassez frequente de água, inclusive nas principais cidades.

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Mais uma vez, os recursos hídricos superficiais, como rios e lagos, estão concentrados apenas em partes específicas do país, o que significa que em outras áreas a população deve depender dos recursos hídricos subterrâneos para atender às suas necessidades de água. Secas severas nos últimos anos também agravaram a gravidade da situação hídrica no país e o desmatamento também contribuiu para a redução das chuvas e do abastecimento de água superficial.

Todos esses desafios deixaram até 15 milhões de quenianos sem acesso à água potável, enquanto 15% dos quenianos são obrigados a depender de fontes de água não melhoradas, como lagoas, poços rasos e rios, segundo dados do Water.org.

Para agravar ainda mais a situação, 41% dos quenianos não têm acesso a soluções de saneamento básico, expondo muitos mais quenianos a doenças mortais.

Há também altos custos envolvidos no acesso à água com water.org, mostrando as famílias rurais que carregam o maior fardo – aproximadamente Ksh 3,800 em custos de sobrevivência em comparação com uma conta média mensal de água de Ksh460 por mês. Embora as mudanças climáticas continuem a afetar a disponibilidade de água de superfície, tornando as secas mais comuns, ainda há esperança.

O Quênia, como em outros lugares da África, ainda possui recursos hídricos subterrâneos abundantes e, se usado de forma sustentável, pode se tornar uma alternativa viável às águas superficiais.

Extração sustentável de lençóis freáticos é extremamente importante – se a água subterrânea for removida mais rapidamente do que pode ser reabastecida de volta ao solo, o problema da escassez de água será agravado. Este é o ponto em que precisamos ter uma colaboração concertada de várias partes interessadas para aproveitar nossos pontos fortes individuais. Precisaremos de políticas melhores para criar um clima de investimento favorável, onde os jogadores possam acessar facilmente equipamentos de perfuração acessíveis.

Também precisaremos de instrumentos de financiamento para garantir uma escala mais rápida, abrindo o fornecimento de bombas de água, equipamentos de perfuração e tubulação para garantir que alcancemos o maior número possível de pessoas.

Um desafio fundamental para a extração de recursos hídricos subterrâneos sempre foi a necessidade de uma bomba elétrica para trazer a água até a superfície. Infelizmente, muitas das áreas com escassez de água na África também têm cobertura limitada pela rede elétrica principal.

Ao bombear usando energia solar, comunidades remotas sem acesso à rede elétrica principal podem acessar os recursos hídricos subterrâneos. A promoção do bombeamento solar para extração de águas subterrâneas por meio da educação e incentivo, entre outras medidas, deve ser um aspecto fundamental do desenvolvimento de políticas pelos governos africanos ao analisar o uso sustentável das águas subterrâneas.

No mundo desenvolvido, extensas redes rurais e urbanas de água encanada foram estabelecidas ao longo dos séculos para levar água das empresas centrais de serviços públicos aos consumidores. Mas para muitos países da África, incluindo o Quênia, temos redes limitadas de distribuição de água, dificultando o fornecimento de água aos consumidores por parte das concessionárias centralizadas de água. A exploração de recursos hídricos subterrâneos através de poços e furos descentralizados, no entanto, permite o acesso descentralizado à água, permitindo que até mesmo os clientes mais remotos tenham acesso à água sem uma conexão de serviço de água.

Embora algum trabalho tenha sido feito para explorar esses recursos hídricos, ainda há necessidade de uma revisão abrangente e revisão do inventário de recursos hídricos subterrâneos e sua capacidade.

Isso, juntamente com a compreensão das necessidades de recarga de cada um dos principais aquíferos, dará ao Quênia e a outros governos africanos uma imagem clara dos recursos hídricos subterrâneos disponíveis para as gerações atuais e futuras.

Diferentes governos na África estão em diferentes níveis no que diz respeito ao desenvolvimento de políticas para gerenciar os recursos hídricos subterrâneos e, embora alguns países estejam muito avançados e tenham feito um extenso trabalho na definição de políticas para captação de águas subterrâneas, outros ainda estão muito atrasados. Além do desenvolvimento de políticas, o que também é crítico é a aplicação das políticas para garantir o uso sustentável.

Por fim, é importante lembrar que as águas subterrâneas precisam ser reabastecidas. Não é suficiente promover a extração de água subterrânea, os governos também devem incentivar atividades que reponham os recursos hídricos subterrâneos, como plantio de árvores, estabelecimento e proteção de áreas de captação de água, bem como a construção de valas.

O escritor é o diretor técnico da empresa de soluções de água e energia Davis & Shirtliff

 

 

 

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